Farmaceut Moderna zet mRNA-vaccintechniek in tegen mogelijke pandemieën van de toekomst

maart 2022 Zorg van de Toekomst Willem van Altena

De Amerikaanse farmaceut Moderna, vooral bekend als maker van een van de twee mRNA-vaccins tegen het coronavirus, heeft aangekondigd om te gaan werken aan meer vaccins tegen de 15 ziekteverwekkers die door de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) als de grootste bedreiging voor de volksgezondheid worden gezien. Moderna hoopt al in 2025 klinische studies met de eerste vaccinkandidaten te kunnen uitvoeren.

Kenia

De technologie achter de nieuwe vaccins is dezelfde als die achter het coronavaccin, de mRNA-methoide. Om het onderzoek te bespoedigen lanceert Moderna het platform mRNA Access, waarbij onderzoekers wereldwijd gebruik kunnen maken van Moderna’s mRNA technologie om in hun eigen laboratoria te werken aan vaccins voor allerlei infectieziekten. Moderna kondigt daarnaast aan om in Kenia een mRNA-vaccinfabriek te bouwen; veel van de 15 door de WHO aangeduide infectieziekten komen namelijk voor in Afrika.

Het gaat om onder meer deze aandoeningen:

  • COVID-19
  • HIV
  • Malaria
  • Krim-Congo hemorragische koorts
  • Ebola
  • Marburg
  • Chikungunya
  • Dengue
  • Lassakoorts
  • MERS
  • SARS
  • Nipah en henipavirale ziekten
  • Rift Valley koorts
  • Zika
  • ‘Ziekte X’

Moderna werkt al aan vaccins voor een aantal van deze aandoeningen, zoals malaria, ebola, zika, MERS en –uiteraard- COVID-19. Volgens de CEO van Moderna, Stephane Bancel, is er stelselmatig te weinig aandacht besteed aan de 15 virussen. Maar de COVID-19 pandemie, die in 2 jaar tijd aan meer dan 6 miljoen mensen het leven gekost heeft en tientallen miljoenen mensen ziek heeft gemaakt, maakt duidelijk dat er verandering moet komen.

Ziekte X

Op de WHO-lijst van gevaarlijke ziekten staat ook ‘Ziekte X’ vermeld. Daarmee wordt een nu nog onbekende mogelijke pandemie van de toekomst bedoeld. Het staat volgens de WHO vast dat er ooit weer een wereldwijde pandemie zal uitbreken, en het is dus zaak om daarop voorbereid te zijn. Met dat doel is er een ‘R&D Roadmap’ (Research en Development routekaart) opgesteld die versnelde ontwikkeling van medicijnen en vaccins mogelijk moet maken.

Referenties

Persbericht van Moderna

Website van de WHO over de gevaarlijkste ziekteverwekkers

X